SimCAT 1 2016 Experts' Take

TEST OVERVIEW
Section

Cut­off

Verbal Ability­Reading Comprehension

40

Data Interpretation­Logical Reasoning

30

Quantitative Ability

31

Overall

130

This was the first SimCAT of the season. For a majority of
students, this test – SimCAT­1 – would have been the first
full length CAT­type test under actual test conditions i.e. with
a time constraint and all questions. So far if you were used to
solving individual questions with no time constraints, you
would have realized that taking a full length test under actual
test conditions is a different experience altogether.
Challenges seem manifold, the clock is ticking continuously
and every second not spent on answering a particular
question seems to add to the pressure.
If you did not perform well in SimCAT­1 because you were
unable to handle these multiple tasks simultaneously, don’t
lose heart. This is just the beginning of your journey in taking
tests in a simulated environment. CAT is a full five months
away. As you appear for more and more tests, your
performance is sure to show an upward graph in the future
SimCATs.

Overall analysis
We tried to map SimCAT­1 roughly similarly in terms of
structure and the level of difficulty as the CAT­2015.
Accordingly, the test was marked by easy to medium
Reading comprehension questions, medium to difficult Verbal
Ability questions, medium Data Interpretation questions,
difficult Logical Reasoning sets and an easy to medium
quantitative ability section.
An analysis of the performance of students in SimCAT­1
reveals an interesting pattern. While the performance of
students in the DI­LR section was better than our

 the performance in the QA section was lower than our expectations. this lacuna will be diminished greatly by appearing for more and more SimCATs in future. For example. questions 8. However. the second set (set on marks) was rather tough. They were best left alone questions. They were must do questions. This anomaly is perfectly understandable at this point in time since it was the first SimCAT and most of you are still not very adept at being able to differentite between the correct answer and the close wrong option. Like in CAT­2015.19. the remaining sets were . If you had followed this strategy you would have reached the cut­off comfortably. Questions 13.16 and 17 could have been answered by referring to just one paragraph in each of the questions. Data Interpretation and Logical Reasoning As stated earlier. Verbal Ability­ Reading Comprehension This section was relatively the easiest of the 3 sections and it was no surprise that its cut­off was the highest.15. starting from 4th round. However. this section was the toughest section among the three sections of SimCAT­1. questions 25­29 involving Summary and Para­ Jumbled questions were difficult and time consuming. Out of the four sets in DI. a cut­off of just 40 indicated to us that most students found the section to be more difficult than it actually was. the DI sets were less challenging than the LR sets. The LR set involving four friends and a game involving four rounds could be solved only if you solve it backwards i.33 and 34 were easy Odd sentence out of the paragraph questions as the odd sentence could be identified quite easily. However.expectations. Do not worry.9.23 and 24 were mostly RC specific questions and could have been solved if you had left the difficult questions alone and spent some extra time in solving them. Most of the RC questions were specific questions and specific questions are always easier to answer than summary questions. Similarly. Questions 30.21. Out of the four sets in LR.31. Frankly. However.e. Students who tried to form equations to solve the set wouldn’t have been able to get the answers within the given time­limit. the set on Chess tournament was fairly challenging and time­ consuming. the DI­LR section in SimCAT­ 1 was rather difficult. we were expecting a higher cut­off. That seems to have affected the performance of a lot of students in the QA section which came directly after.22.

 Yet these questions were attempted by fewer students than our expectations. 10. 23.9.16.19. about 14 questions could have been solved with 80% accuracy. Given below are the questions you should have solved.less complex. Q. 4. 21. Q. 20.13.20. Therefore. In all. Q. They were Q.17. Quantitative Ability As stated earlier. The set on Temperatures was the easiest set among the 8 sets in the section and it was a must do set.6. 17. the difficult DI­LR section seems to have affected the performance of students on the Quantitative Ability section. 30. you would have to solve about 15 more questions with 80% accuracy. 31.14. 6.4. 34 2.22 13.8.3.2. about 18 questions could have been solved with 80% accuracy. 22.21.10. it was surprising that they were not able to do so. In order to clear the overall cut­off.8.5.34 . 18. 13. Although the questions in the QA section were mostly on the easier side. A student who was reasonably familiar with the concepts of different topics would have been able to solve most of these questions. 18.14.30.7.3. 22 and 32 on Geometry and Q. 16 questions in this section fell in this category. Some examples of such questions are Q. 19. 26.23. 34 on Algebra. 13.12.12. To do the same for section 2.20.18. 16. To do the same for section 3. 17.13. 19.9.15.23. For example. 14. 11.18. This section consisted of a number of questions that were a straightforward application of concepts.7.15 and 30 on Modern Mathematics. 24. 8.6.32 QA 4. 25 and 30. 14.14 was an application of Profit and Loss concepts. This section had only a few questions that were somewhat tricky. about 13 questions could have been solved with 80% accuracy. 8 involved application of Ratio­Proportion theory while Q.16. 9. questions 1 and 18 involved applications of Mixtures and Alligations. 27 1.21. Selection of questions In order to clear the cut­off for section 1 comfortably. 29 and 31 on Arithmetic.24. the performance of the students was not as good as it should have been. 15.11. 33. Sec Must­Solve Questions* Potential Score Improvers** VA­ RC 8.24 DI­ LR 9. However most of the other questions were straightforward. 5.1.

Half of the students who cleared the cut­off of the DI­LR section scored fewer marks in the QA section than in the DI­ LR section although the QA section was much easier than the DI­LR section. Don’t let that happen to you. your performance in the DI­LR section is not going to change once the section is over. let us write about the experience of some of our good students in CAT­2015. A further analysis of data reveals a similar feature taking place for SimCAT­1 as well. As a result. you would not let your performance in one exam be affected by your performance in another previous exam and you would surely treat every exam as a different exam. If you were to take other tests such as the IIFT and the XAT in addition to the CAT. These learnings can help you focus your preparation in a better way so that you will be best prepared on the D­day and clear the cut­offs of top b­ schools. the DI­LR section is the thing of the past. No matter what you do. Learning 1: Understand the nature of the test Since 2015. **Questions that have been attempted by a majority of the top 10 %ile students. When you are solving the QA section. with an accuracy of at least 80%. think only of that section. the CAT is not one test of three hours anymore but it is now 3 different tests of one hour each.* Questions that have been attempted by a majority of the top 10 %ile students. When you are in a particular section. sectional time­limits have been imposed. The DI­ LR section was tough in CAT­2015. However they were bitterly disappointed that they were able to solve ‘only’ 4 sets out of 8 and thought that they had bungled their CAT badly. such students cleared the cut­offs of the DI­LR section comfortably but failed to clear the cut­off of the QA section even though the QA section was extraordinarily easy in CAT­2015. This made them nervous and affected their performance in the QA section. As a result. with an accuracy of 50­80%. Some students who solved only 4 sets out of 8 but with high accuracy were able to get high percentiles in that tough section. Do the same with the different sections of the CAT. LEARNINGS Every SimCAT offers you some learnings. At this point. Then why worry about that section and let it affect your performance in the QA section? Instead .

set 1 (LR set on boxes) was attempted by more than 80% of all students. The Percent attempt on sets showed a systematic declining pattern. the current section. Remember that getting into a B­ school of your choice is more important than getting a particular question right. However. don’t make it an ego issue by thinking ‘why can’t I solve this question?’ Skip that question for the time being and come back to it later if time permits. The Percent attempt on set 8 (DI set on Temperatures) showed some increase. You would be better­off utilizing the time for other more straightforward questions. Since set­8 in DI­LR was the easiest among the lot. However the easiest set was the last set in the section. pluck the low hanging fruits first and then worry about other more difficult questions. The Percent attempt on set 8 (DI set on Temperatures) showed some increase. if time permits. A further analysis of the percent attempts in the DI­LR section reveals an interesting pattern. The CAT is as much about the questions you avoid as it is about the questions you attempt. Learning 2: You don’t have to solve the test in sequence A further analysis of the percent attempts in the DI­LR section reveals an interesting pattern. it should have been solved by a lot more students. it makes sense to solve all the easy and doable questions first irrespective of where they are located. If a particular question seems to be taking a long time. considering that the set was on the easier side. Remember that the clock is ticking while you are taking the test. As a result of students trying to solve questions sequentially. considering that the set was on the easier side. while set 7 (DI set on Set Theory) was attempted by fewer than 40% of all students. That means. In order to maximize your score. However.focus your full attention on the immediate task at hand i. You don’t have to (or rather you should not) solve the questions in the order in which they appear. set 1 (LR set on boxes) was attempted by more than 80% of all students. . The Percent attempt on sets showed a systematic declining pattern. several students did not even get the time to reach that set in the SimCAT. it should have been attempted by more students.e. while set 7 (DI set on Set Theory) was attempted by fewer than 40% of all students. Bag those marks. it should have been attempted by more students. That means.

 Make sure that you solve all the BRMs and class sheet questions. refer to the solutions. make sure you apply it from the next SimCAT onwards. your priority should be on getting all the concepts right. SimCAT­1 is over. be more vigilant and don’t repeat the same mistake the next time such a question appears. After the module tests are over.Similarly. why did you get it wrong? If you did not understand the question at all or could not figure out a method to solve the question. when the actual CAT is about 5 months away. If you did not apply this strategy in SimCAT­1. This was probably because they had made the mistake of solving questions in this section sequentially and thus ran out of time. Identifying the questions you want to attempt and leaving out the questions you think are time consuming will go a long way in boosting your score in the actual CAT. was your method the shortest or did the solutions offer a better method to solve the question? 3. Ask yourself the following questions: 1. Solve all the questions independently without referring to the solutions. the most important requirement is to analyze the test. If you got it wrong because of a silly mistake. So the important learning is: Toppers not only solve questions differently but they also solve different questions. You should complete all the BRMs and module tests as quickly as you can and certainly not later . attempt the module tests. It is perfectly acceptable to make mistakes at this point of your preparation provided you learn why you got it wrong and do not make the same error in future. Once you have completed the concepts in the BRMs. After the questions are solved. If you diligently apply this strategy. in the VARC section Questions 30 and 31 were some of the easiest questions in this section but less than half of the total number of students actually attempted them. you definitely need to revisit all the related concepts. If it was wrong. At this time. If it was right. you will not reap any tangible benefits if you don’t analyze each and every question. Also remember that no matter how many questions you solve. perform similar analysis of each module test on the lines of the analysis of SimCAT 1 as outlined above. Could you get the questions right on your own? 2. your score will definitely see a quantum jump. What next? Now that the test is over.

 2016 positively.than July 31. All the Best for SimCAT­2! .