You are on page 1of 7

SimCAT 1 2016 Experts' Take

TEST OVERVIEW
Section

Cut­off

Verbal Ability­Reading Comprehension

40

Data Interpretation­Logical Reasoning

30

Quantitative Ability

31

Overall

130

This was the first SimCAT of the season. For a majority of
students, this test – SimCAT­1 – would have been the first
full length CAT­type test under actual test conditions i.e. with
a time constraint and all questions. So far if you were used to
solving individual questions with no time constraints, you
would have realized that taking a full length test under actual
test conditions is a different experience altogether.
Challenges seem manifold, the clock is ticking continuously
and every second not spent on answering a particular
question seems to add to the pressure.
If you did not perform well in SimCAT­1 because you were
unable to handle these multiple tasks simultaneously, don’t
lose heart. This is just the beginning of your journey in taking
tests in a simulated environment. CAT is a full five months
away. As you appear for more and more tests, your
performance is sure to show an upward graph in the future
SimCATs.

Overall analysis
We tried to map SimCAT­1 roughly similarly in terms of
structure and the level of difficulty as the CAT­2015.
Accordingly, the test was marked by easy to medium
Reading comprehension questions, medium to difficult Verbal
Ability questions, medium Data Interpretation questions,
difficult Logical Reasoning sets and an easy to medium
quantitative ability section.
An analysis of the performance of students in SimCAT­1
reveals an interesting pattern. While the performance of
students in the DI­LR section was better than our

 This anomaly is perfectly understandable at this point in time since it was the first SimCAT and most of you are still not very adept at being able to differentite between the correct answer and the close wrong option. Questions 30. we were expecting a higher cut­off. For example. Most of the RC questions were specific questions and specific questions are always easier to answer than summary questions. However. Do not worry.16 and 17 could have been answered by referring to just one paragraph in each of the questions. However.expectations.e. the DI sets were less challenging than the LR sets. They were must do questions. Out of the four sets in LR. questions 25­29 involving Summary and Para­ Jumbled questions were difficult and time consuming. However. the set on Chess tournament was fairly challenging and time­ consuming. questions 8. the remaining sets were . Data Interpretation and Logical Reasoning As stated earlier. the second set (set on marks) was rather tough. the performance in the QA section was lower than our expectations. If you had followed this strategy you would have reached the cut­off comfortably. That seems to have affected the performance of a lot of students in the QA section which came directly after.15. Verbal Ability­ Reading Comprehension This section was relatively the easiest of the 3 sections and it was no surprise that its cut­off was the highest. a cut­off of just 40 indicated to us that most students found the section to be more difficult than it actually was.21. starting from 4th round. Students who tried to form equations to solve the set wouldn’t have been able to get the answers within the given time­limit. Frankly.22. They were best left alone questions. Like in CAT­2015. Questions 13. this section was the toughest section among the three sections of SimCAT­1. However.9. Similarly. this lacuna will be diminished greatly by appearing for more and more SimCATs in future.31. the DI­LR section in SimCAT­ 1 was rather difficult.19. Out of the four sets in DI.33 and 34 were easy Odd sentence out of the paragraph questions as the odd sentence could be identified quite easily.23 and 24 were mostly RC specific questions and could have been solved if you had left the difficult questions alone and spent some extra time in solving them. The LR set involving four friends and a game involving four rounds could be solved only if you solve it backwards i.

questions 1 and 18 involved applications of Mixtures and Alligations.18.4. Although the questions in the QA section were mostly on the easier side.2. 16. In order to clear the overall cut­off. 8. Q. 22 and 32 on Geometry and Q.less complex. Some examples of such questions are Q. 14.24. 24.10. 19. They were Q. the difficult DI­LR section seems to have affected the performance of students on the Quantitative Ability section. 34 on Algebra. about 14 questions could have been solved with 80% accuracy.32 QA 4.24 DI­ LR 9. In all.11. 5. 8 involved application of Ratio­Proportion theory while Q. 18.9.12. This section consisted of a number of questions that were a straightforward application of concepts.13.7. 31.22 13.8.21.17.3. 19.5. Sec Must­Solve Questions* Potential Score Improvers** VA­ RC 8. 6.20. Q.18. Yet these questions were attempted by fewer students than our expectations.16. 33. 20. To do the same for section 3. However most of the other questions were straightforward.23. 26. 10.30. 15.13. Selection of questions In order to clear the cut­off for section 1 comfortably. the performance of the students was not as good as it should have been. 11. about 18 questions could have been solved with 80% accuracy.20.12.15.23. it was surprising that they were not able to do so. 18.14 was an application of Profit and Loss concepts. To do the same for section 2.19. The set on Temperatures was the easiest set among the 8 sets in the section and it was a must do set.8. 13. 21. Quantitative Ability As stated earlier.6.21. 17.9. 30. Q.16.7.34 .1.15 and 30 on Modern Mathematics. Therefore. 34 2. For example. 4.3. 14. 25 and 30. 23. 29 and 31 on Arithmetic. 9.6.14.14. about 13 questions could have been solved with 80% accuracy. you would have to solve about 15 more questions with 80% accuracy. 27 1. A student who was reasonably familiar with the concepts of different topics would have been able to solve most of these questions. 16 questions in this section fell in this category. 13. This section had only a few questions that were somewhat tricky. Given below are the questions you should have solved. 22. 17.

At this point. If you were to take other tests such as the IIFT and the XAT in addition to the CAT. LEARNINGS Every SimCAT offers you some learnings. The DI­ LR section was tough in CAT­2015. let us write about the experience of some of our good students in CAT­2015. think only of that section. Do the same with the different sections of the CAT. When you are solving the QA section. Then why worry about that section and let it affect your performance in the QA section? Instead . **Questions that have been attempted by a majority of the top 10 %ile students. with an accuracy of at least 80%. Don’t let that happen to you. No matter what you do. your performance in the DI­LR section is not going to change once the section is over. the DI­LR section is the thing of the past. with an accuracy of 50­80%. Some students who solved only 4 sets out of 8 but with high accuracy were able to get high percentiles in that tough section. you would not let your performance in one exam be affected by your performance in another previous exam and you would surely treat every exam as a different exam. When you are in a particular section.* Questions that have been attempted by a majority of the top 10 %ile students. Half of the students who cleared the cut­off of the DI­LR section scored fewer marks in the QA section than in the DI­ LR section although the QA section was much easier than the DI­LR section. sectional time­limits have been imposed. A further analysis of data reveals a similar feature taking place for SimCAT­1 as well. This made them nervous and affected their performance in the QA section. Learning 1: Understand the nature of the test Since 2015. the CAT is not one test of three hours anymore but it is now 3 different tests of one hour each. such students cleared the cut­offs of the DI­LR section comfortably but failed to clear the cut­off of the QA section even though the QA section was extraordinarily easy in CAT­2015. However they were bitterly disappointed that they were able to solve ‘only’ 4 sets out of 8 and thought that they had bungled their CAT badly. As a result. These learnings can help you focus your preparation in a better way so that you will be best prepared on the D­day and clear the cut­offs of top b­ schools. As a result.

 The CAT is as much about the questions you avoid as it is about the questions you attempt. Bag those marks. Remember that the clock is ticking while you are taking the test. don’t make it an ego issue by thinking ‘why can’t I solve this question?’ Skip that question for the time being and come back to it later if time permits. it should have been attempted by more students. In order to maximize your score.focus your full attention on the immediate task at hand i. . considering that the set was on the easier side. it makes sense to solve all the easy and doable questions first irrespective of where they are located. The Percent attempt on set 8 (DI set on Temperatures) showed some increase. However the easiest set was the last set in the section. it should have been attempted by more students. If a particular question seems to be taking a long time. That means. it should have been solved by a lot more students. several students did not even get the time to reach that set in the SimCAT. set 1 (LR set on boxes) was attempted by more than 80% of all students. considering that the set was on the easier side. if time permits. while set 7 (DI set on Set Theory) was attempted by fewer than 40% of all students. Since set­8 in DI­LR was the easiest among the lot. set 1 (LR set on boxes) was attempted by more than 80% of all students. Remember that getting into a B­ school of your choice is more important than getting a particular question right. A further analysis of the percent attempts in the DI­LR section reveals an interesting pattern. the current section. Learning 2: You don’t have to solve the test in sequence A further analysis of the percent attempts in the DI­LR section reveals an interesting pattern. The Percent attempt on sets showed a systematic declining pattern. That means. The Percent attempt on set 8 (DI set on Temperatures) showed some increase. However.e. However. The Percent attempt on sets showed a systematic declining pattern. You don’t have to (or rather you should not) solve the questions in the order in which they appear. while set 7 (DI set on Set Theory) was attempted by fewer than 40% of all students. As a result of students trying to solve questions sequentially. You would be better­off utilizing the time for other more straightforward questions. pluck the low hanging fruits first and then worry about other more difficult questions.

So the important learning is: Toppers not only solve questions differently but they also solve different questions. If you diligently apply this strategy. If you got it wrong because of a silly mistake. your score will definitely see a quantum jump. Once you have completed the concepts in the BRMs. If it was wrong. in the VARC section Questions 30 and 31 were some of the easiest questions in this section but less than half of the total number of students actually attempted them. After the questions are solved. was your method the shortest or did the solutions offer a better method to solve the question? 3. Identifying the questions you want to attempt and leaving out the questions you think are time consuming will go a long way in boosting your score in the actual CAT. Make sure that you solve all the BRMs and class sheet questions. attempt the module tests. Could you get the questions right on your own? 2.Similarly. What next? Now that the test is over. refer to the solutions. Ask yourself the following questions: 1. Solve all the questions independently without referring to the solutions. It is perfectly acceptable to make mistakes at this point of your preparation provided you learn why you got it wrong and do not make the same error in future. the most important requirement is to analyze the test. If it was right. why did you get it wrong? If you did not understand the question at all or could not figure out a method to solve the question. You should complete all the BRMs and module tests as quickly as you can and certainly not later . be more vigilant and don’t repeat the same mistake the next time such a question appears. you will not reap any tangible benefits if you don’t analyze each and every question. perform similar analysis of each module test on the lines of the analysis of SimCAT 1 as outlined above. your priority should be on getting all the concepts right. After the module tests are over. If you did not apply this strategy in SimCAT­1. At this time. when the actual CAT is about 5 months away. make sure you apply it from the next SimCAT onwards. Also remember that no matter how many questions you solve. you definitely need to revisit all the related concepts. This was probably because they had made the mistake of solving questions in this section sequentially and thus ran out of time. SimCAT­1 is over.

All the Best for SimCAT­2! .than July 31. 2016 positively.